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Estudiantes internacionales en los EE. UU. Ofrecen una lección para sus compañeros de clase

Imagínese que proviene de Asia, África o América del Sur y ha sido aceptado en una universidad en los Estados Unidos. Ha hecho los planes necesarios para asistir: envió su depósito, obtuvo los documentos necesarios para viajar y compró su boleto de avión. A medida que llega el día de abordar el avión con sus pertenencias bien empaquetadas en una maleta, se pregunta: ¿he tomado la decisión correcta? ¿Cómo encajaré? ¿Son mis habilidades de comunicación en inglés lo suficientemente buenas? ¿Me adaptaré a una nueva cultura?

Según el Informe de Puertas Abiertas, poco más de 723.000 estudiantes de todo el mundo eligieron asistir a instituciones educativas estadounidenses en 2010/2011. Cada uno tenía sus propias razones para dejar sus países de origen en busca de educación en los Estados Unidos. Algunos buscaban ampliar su aprendizaje en áreas académicas que no estaban disponibles en su país de origen, mientras que otros querían experimentar una cultura diferente y creían que estudiar en el extranjero enriquecería sus vidas y carreras futuras. Cualquiera sea la razón, se arriesgaron a cambiar sus vidas, aunque fuera por un tiempo limitado.

Esto puede parecer un concepto simple: después de todo, muchos de nosotros hemos viajado y experimentado una cultura diferente y, con la excepción de algunos pequeños golpes, hemos regresado con historias que contar y recuerdos para toda la vida. Asistir a una escuela en un país extranjero es completamente diferente. Desde adaptarse a diferentes alojamientos, adaptarse a nuevos estilos de instrucción, cumplir con las expectativas académicas y hacer amigos, los estudiantes que estudian en el extranjero lo arriesgan todo. Combine estos desafíos con hablar, leer, escribir y escuchar en un segundo idioma y comenzamos a ver cuán exigente es este esfuerzo.

Como profesor universitario, he educado a muchos estudiantes internacionales que enfrentan desafíos académicos que a veces parecen insuperables. El esfuerzo constante que realizan para adaptarse y completar sus tareas con éxito a menudo me sorprende. A menudo me dicen que se tarda una hora en leer y procesar solo unas pocas páginas de un libro de texto. Visitan el centro de apoyo académico varias veces por cada artículo que escriben. Buscan constantemente palabras y las traducen a sus idiomas nativos para comprender términos y vocabulario que nunca antes habían escuchado. Siempre me impresiona su diligencia y capacidad para apuntar alto y no usar su condición de extranjero como excusa para hacer un trabajo mediocre.

Recientemente, un grupo de estudiantes de China se me acercó para escuchar una presentación que iban a hacer en otra clase ese mismo día. Escucharon atentamente mis sugerencias y tomaron notas con entusiasmo y elaboraron estrategias para incorporar las correcciones que recomendaba. Desde frases incorrectas en sus diapositivas de PowerPoint hasta opciones de vocabulario que debían cambiarse, escucharon con atención y se fueron rápidamente para incorporar los cambios. En un esfuerzo por hacer su mejor trabajo, buscaron practicar frente a un profesor disponible y aceptar las críticas hechas. Este escenario es solo uno de los muchos que he experimentado de manera similar. Una y otra vez, he sido testigo de un esfuerzo increíble y este tipo de ética laboral.

Las personas que viajan para estudiar a un país extranjero deben ser elogiadas y su esfuerzo extraordinario debe ser notado no solo por sus profesores, sino también por sus compañeros domésticos. Con demasiada frecuencia, el trabajo extra que realizan pasa desapercibido. Estos estudiantes han dejado la comodidad de sus entornos nativos para explorar y crecer. Es irónico que hayan tomado la decisión de estudiar en un país extranjero para su propio crecimiento personal porque su incorporación a nuestras comunidades ha agregado diversidad a nuestras instituciones y les ha brindado a sus compañeros y profesores la oportunidad de aprender no solo sobre las culturas de donde provienen, pero también nos muestra cómo el trabajo duro y la determinación constante finalmente triunfan.

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