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Estados Unidos dice que el mafioso mintió, alegando que ignoraba el atraco al museo

Las autoridades federales que investigan el desconcertante robo de 500 millones de dólares en obras de arte del Museo Isabella Stewart Gardner de Boston revelaron el miércoles ante el tribunal que habían “rescindido” un acuerdo de cooperación con el viejo gángster de Hartford Robert Gentile porque creen que éste mintió cuando declaró ante un gran jurado federal que no sabía nada del atraco.

La revelación en el Tribunal de Distrito de EE.UU. en Connecticut no revela nada sobre dónde podría haber acabado el arte insustituible, pero ayuda a explicar por qué los investigadores de Gardner han centrado sus esfuerzos de los últimos cinco años en Gentile, de 79 años. El fiscal federal adjunto John Durham reveló nueva información sobre la comparecencia de Gentile ante el gran jurado y las supuestas admisiones a un informante en una moción legal presentada el miércoles para refutar la afirmación de Gentile de que los agentes del FBI lo habían atrapado ilegalmente en un caso de armas para presionarlo a cooperar en el robo de Gardner.

Durham escribió que, en abril de 2010, el FBI “encargó” a un informante de la mafia “ir a ver a Gentile y entablar una conversación general”. El informante recibió instrucciones de “prestar especial atención a cualquier cosa que Gentile pudiera decir sobre el robo del Museo Gardner, pero no iniciar ninguna conversación sobre ese tema.”

El informante informó posteriormente al FBI de que Gentile afirmaba que uno de sus antiguos socios de la mafia en Boston, Robert Guarente, “había sido el autor intelectual de todo el asunto”, y que había “enloquecido” antes de morir de cáncer en 2004, según el expediente judicial.

En el expediente judicial no se explica lo que Gentile quiso decir con “volteado”, un término que se utiliza a menudo para describir las decisiones de los delincuentes de admitir los delitos con la esperanza de obtener clemencia de las autoridades.

Gentile también le dijo al informante, según el expediente judicial de Durham, que el FBI le había ofrecido inmunidad judicial y una recompensa de 5 millones de dólares si podía ayudar a recuperar las obras de arte desaparecidas. Y, por último, el informante comunicó al FBI que cuando le preguntó a Gentile si tenía los cuadros, éste “se limitó a sonreír”.

“Así, los investigadores concluyeron que el acusado había cometido perjurio ante el gran jurado de Boston en diciembre de 2010 y pusieron fin a su ‘cooperación’ a principios de 2011”, escribió Durham.

Aunque la nueva presentación judicial ilustra el interés de las fuerzas del orden en Gentile, no explica las contradicciones entre las sugerencias de que Gentile tiene conocimiento del arte robado y sus constantes negaciones ante los grandes jurados y otros.

Guarente, un ladrón de bancos y traficante de drogas de Boston, había sido amigo y socio de Gentile durante décadas. Los dos hombres juraron lealtad a la mafia y se incorporaron juntos a la facción de Boston de una familia mafiosa con sede en Filadelfia en la década de 1990, según múltiples fuentes, incluidos otros mafiosos y declaraciones de la fiscalía en el tribunal.

Guarente era una figura muy conocida en los bajos fondos de Nueva Inglaterra, con una amplia red de contactos. Una de las principales teorías compartidas por los investigadores de Gardner es que Guarente tenía conocimiento del robo y podría haber estado en posesión de las obras de arte robadas.

Personas con conocimiento de la investigación han dicho que, en marzo de 2010 -un mes antes de que el FBI dirigiera a su informante para que hablara con Gentile- la viuda de Guarente dijo al FBI y al director de seguridad del museo que vio a su marido entregar a Gentile dos de los cuadros Gardner robados fuera de un restaurante en Portland, Maine, en algún momento entre 2002 y la muerte de Guarente en 2004.

Después de la afirmación de la viuda de Guarente y más o menos en el momento en que Gentile supuestamente hablaba con el informante del FBI, pidió a los investigadores federales la oportunidad de someterse a un examen con el polígrafo, o detector de mentiras, en un esfuerzo por convencerles de la veracidad de sus afirmaciones de que no tiene conocimiento del atraco de 1990 ni del destino de las obras de arte robadas.

En la presentación judicial del miércoles, Durham enumeró las tres preguntas relevantes que se le hicieron a Gentile y sus respuestas.

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